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Screenings at Berlin International Film Festival / Panorama:
11.02.08 CineStar 7 at 20:00 PREMIERE
12.02.08 CineStar 7 at 14:30
15.02.08 Colosseum 1 at 15:30
EFM Film Market screening 09.02.2008 at 19:20 (no public screening)

WILL BE UDATED DAILY IN ENGLISH! Here you will find various synopsis in English, French and German. Pls. do also have a look at our page in German!

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EAST/WEST - Sex & Politics

Synopsis (English short)

Both in 2006 and 2007, the Gay Pride Parade attempts in Moscow are violently beaten down. For many observers, the attitude towards the sexual minorities seems to be the lacmus paper test of the state of democracy in Russia. In January 2007, for the first time in Russian history, a Russian leader, president Vladimir Putin mentions the situation of the LGBT community: He won’t criticize the politics of Moscow mayor Yuri Lushkov, who forbid the event, but he is concerned about the demographic future of the country. And Putins opinion seems to be repeated by the right wing contra demonstrators on the streets. The film shows both the organizers of the Pride events and also the survival strategies of the majority Russian lesbians and gays, to whom the fight for democracy on the streets doesn’t seem to be an attractive alternative.

SYNOPSIS (English)

Not a trace of socialism – Moscow, at least at its centre, nowadays bears comparison with any capitalist city. Wealth, showiness, but also elegance as far as the eye can see – Moscow is no longer a grey city of apparatshiks. However, democracy is still a slow to take hold, especially if the degree of genuine democracy in the country is to be measured by its population’s treatment of minorities. Although paragraph 121, which outlawed gay and lesbian relationships, was abolished under Jelzin, there is little sign of real tolerance, equality or social acceptance. Nowhere was this more evident than during the Christopher Street Day (CSD) demonstrations in 2006 and 2007. The right to demonstrate was suddenly suspended and a violent clash inevitably ensued between the demonstrators and religious or rightwing nationalist counter-demonstrators, as well as the police. Those injured included many Russian homosexuals, but also visitors attending the
demonstrations from abroad who made up a large part of the Christopher Street Day activists. At the same time, on the summery banks of the Moskva Hick catches up with gay men and women who discuss the worldwide CSD demonstrations, signs of liberalisation in Russia and their strategies for survival in a homophobic society. In the end we begin to at least comprehend that, for many, the implementation of democratic standards can seem to be a less than worthwhile cause.

SYNOPSIS (French/Francais)

Aucune trace du socialisme – Moscou, ou du moins son centre, peut se mesurer aux métropoles du capitalisme : richesse, ostentation, de la beauté, aussi, à perte de vue. Moscou n’est plus la ville grise des apparatchiks. Toutefois, ça accroche avec la démocratie, surtout si le degré de démocratisation se mesure à la façon dont la population traite les minorités. Certes, sous Eltsine, on avait déjà aboli le paragraphe 121 qui interdisait les relations homosexuelles. Mais la tolérance et la neutralité des comportements envers autrui sont loin d’être la règle. Cela devint manifeste lors des manifestations du Christopher Street Day (CSD) de 2006 et 2007. Le droit de manifester fut abrogé à court terme par la municipalité qui acceptait ainsi le risque d’une violente confrontation entre les manifestants, leurs adversaires religieux ou d’extrême droite et la police. Outre de nombreux homosexuels russes, des manifestants venus de l’étranger subirent aussi des atteintes à la personne. Les militants du CSD venaient de toute façon pour la plupart de l’étranger. Au même moment, sur la plage estivale de la Moskva, Hick retrouvait des gays qui menaient une réflexion sur les manifestations du CSD dans le monde entier, sur les tendances à la libéralisation en Russie et sur les stratégies de survie des gays dans une société homophobe. A la fin, on comprend du moins pourquoi beaucoup considèrent que l’application des standards démocratiques n’est guère avantageuse.

Synoposis (Spanish)

Moscú, al menos en su centro, hoy día admite comparación con cualquier ciudad capitalista. La riqueza, la ostentación y la elegancia se manifiestan hasta donde alcanza la vista. Sin embargo, Rusia es todavía incapaz de mejorar el tratamiento de su población de minorías. Aunque Jelzin suprimiera la penalización de las relaciones homosexuales, hay poco signos de una verdadera igualdad.
Este documental de Jochen Hick narra los altercados ocurridos en 2006 y 2007, cuando las manifestaciones de los grupos LGTBQ fueron saboteadas violentamente por la derecha conservadora y iglesia Ortodoxa rusa.

Synopsis (German)

Moskau befindet sich 16 Jahre nach der Ablösung des Sozialismus auf einer rasanten Fahrt in den Kapitalismus. Dies bedeutet viel Geld, viel Schönheit, viel Prunk, viel Öl, aber wenig Demokratie. Die westliche Perspektive beurteilt den Stand einer Demokratie gern am Umgang einer Bevölkerung mit seinen Minderheiten. Und EAST/WEST gibt Einblick in das Verhältnis der Moskowiter und seiner schwul-lesbischen Bevölkerung, deren Verbotsparagraph 121 bereits 1993 unter Präsident Jelzin abgeschafft wurde.

Nach mehreren Dokumentationen über homosexuelle Lebensstile in den USA und Deutschland findet Jochen Hick in Moskau eine kleine, politische und damit sich öffentlich zeigende Gruppe vor, die um die Austragung einer Gay Parade in Moskau und damit um das ihr per Gesetz zustehende Demonstrationsrecht kämpft. Hick begleitet 2006 und 2007 die politischen Entwicklungen und gewaltvollen Auseinandersetzungen um die Gay Parade und findet skurrile Situationen vor: Unter den schwul-lesbischen Aktivisten in den Straßenkämpfen finden sich viele um Demokratie bemühte Westler, während ihre Gegner religiös und rechtsnational rekrutierte Frauen und Männer sind, die zornig den Schwulen und Lesben vorwerfen, keine Kinder in die Welt zu setzen oder einfach in xenophober Tradition keinerlei Fremdartiges zulassen wollen.

Weil aber die Mehrzahl der Moskauer Schwulen und Lesben dem Kampf um die von Alexejev und seiner Gruppe initiierte Gay Parade fern bleibt und den Kampftag einigen wenigen schwul-lesbischen Moskauern und vielen Westlern überlässt, macht sich Hick auf die Suche nach denen, die die demokratischen Liberalisierungstendenzen lieber vom Sommerstrand an der Moskwa aus verfolgen. Er findet schwule Überlebensstrategien und ein kleines Universum an verschiedenen Lebensstilen, die verständlich machen, wieso die Durchsetzung demokratischer Interessen auch oder gerade im heutigen Moskau so wenig lohnenswert und gesellschaftlich erstrebenswert erscheint. (Karin Wallenczus)

 

 



 

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